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NO. 3 

Online Amen with Jesus

Shinyoung Kang

    "Fr. Anthony Jo started a live stream of "Sunday Mass - # Week of Easter."

    Every Sunday afternoon, a notification from my Korean Church Group shows up on my phone. 'Should I participate in this streaming mass or not?' It starts an uncontrollable inner battle within myself. Unfortunately, but sometimes rather proudly, I know what I ought to do as a religious believer, and it's out of my free will. But I couldn't help thinking that an online mass is not an actual mass. (I know, it's just an excuse. Sigh) Well, think about it, my good shepherd, isn't it wonderful and graceful that you can freely have a mass and continue with your religious ritual? Think about the past when you had to take an hour train to go to Church and the time when services were canceled due to the Corona situation last year. Are you going to ignore this value and chance that online offers?

    It all started from Covid-19 (let's suppose, for now). Ever since I can remember, this is my first time to witness this long pause of masses. By following the Dutch Corona measures, Churches can allow only 30 attendees, so services moved online for most. While this is happening, I had to struggle with my religious belief. I felt certain feelings and anxieties but wasn't sure from what. Are these about my faith? Or just natural feelings from the strangeness of the online mass I've newly experienced? If that's not the case, is it a struggle to find the intangible truth in physical space?… Many questions, too-much-deep questions, rose up to me. But, as a self-proclaimed interior architect, I chose to ask one question, "Can we successfully transfer offline ritual to online events?

    I believe that there is "a sacred spatial experience" from churches and other religious buildings like Buddhist temples and Mosques. It's difficult to describe in words, but there are such feelings in places of worship compared to other spaces such as Home or Gym. Maybe I believe in a religious experience served in physical, sacred places with contemplative silence and prayer's ritual. Moreover, personally, the Church gives me pleasant power and is the only place where I can be myself in the middle of the expat life in the Netherlands. But since the pandemic hit last year, all religious gatherings had to be canceled, and Church buildings inevitably became restricted.

    On 27 March 2020, I watched Pope Francis's live blessing at an empty St. Peter's Square via YouTube. Even though it was from a small screen, I vividly received the earnest and heartfelt prayer. I wasn't in Vatican City, but my laptop turned into a small altar and Church at that moment. However, that immersive experience started to fade away hopelessly despite my efforts, such as putting candles beside my laptop. My home, sweet home, started to dismiss my sacred religious ritual… I didn't quite feel guilty anymore to go to the toilet or answer my phone during the online mass (which I would never allow myself during the actual mass). It wasn't a poor wifi connection that made the access unstable between the online Church and my residential space, but it was about my poor attitude. Maybe the small screen was not helpful? So I decided to watch online services on a bigger screen. Thanks to screen sharing technology, I could make my home an immersive church atmosphere by enlarging the small screen into a 49" TV… But well, meh, it was a bit better, but it still did not change the atmosphere.

    I know that one's belief and faith should not be affected by physical space. But, I believe in the power and divinity from spatial experiences. (Maybe I am not religious enough…). Thankfully we could keep a religious gathering or worship via online and even make it not limited to physical condition. However, I believe that the sacredness of religion is yet to be transformed successfully online. (Okay, for sure, I am not religious enough…) Thanks to the intangible reality and 'online mass,' it became possible for me to appreciate and realise my thirst for a sacred space that I took for granted. It might be more valid to understand 'online' as "a great technological development which enables us to understand human nature and appreciate reality," instead of taking it as "the replacement or the whole new alternative world!".

[April, 2021]

온라인 아멘과 주님


   ‘조 안토니오 신부님이 라이브 방송을 시작했습니다. “부활 제 #주간 미사 “.’

    매주 일요일 오후에 어김없이 울리는 네이버 한인 성당 밴드 알림. 카카오톡 때문에 봐버린 알림을 못 본척할까 볼까? 내적 갈등이 시작된다. 아쉽지만 자랑스럽게도 나는 참된 신자로서 내가 선택한 의무를 안다. 라이브 방송을 누르려는 순간, 나도 모르게 온라인 미사는 아무래도 미사 같지 않다는 핑계 아닌 핑계가 새어 나온다.  아니 착한 목자야, 생각해봐, 그래도 집에서 성당까지 기차를 타고 가야 했던 예전 상황보다는, 또 심지어 코로나 때문에 갑자기 미사가 없던 작년에 비해서는, 집에서 편하게 나의 신앙 활동을 유지할 수 있다는 사실이 너무 감사하지 않은가? 이 무겁고도 가벼운 가치를 모른척할 셈인지?

    이 모든 시발점은 코로나 때문이다. (라고 우선, 하자) 전쟁 때나 문 닫았던 성당의 전례 없는 미사 취소가 현실이 되어버렸다. 네덜란드 현지 성당에서는 국가 방침에 따라, 오프라인 미사 참석은 30명 미만으로만 가능하게끔 예약제를 시행했고, 그 때문에 많은 신자들은 라이브 방송으로 미사를 대체해야 했다. 나 스스로는 신앙심에 대한 수많은 테스트를 거쳐야 했다. 온라인 미사로 인해 내가 겪는 경험과 감정들은, 과연 나의 신앙심에 관련한 담론일까 아니면 온/오프라인 미사에 대한 담론일까? 물리적인 공간에서 무형의 믿음을 향한 의지의 차이일까?... 내게는 벅찬 질문들이 맴돌지만, 자칭 공간 전공자는 화면 속 온라인 행사를 오프라인 의식으로 만들 수 있을까 하는 질문만 남겨본다.

    나는 성당뿐만 아니라 교회, 절, 이슬람 사원 포함하여 모든 종교 공간이 주는 힘을 믿는다. ‘신성한 공간 경험’이란 단어로 정확하게 묘사할 수는 없지만, 집이나 헬스장과는 확실히 다른 느낌이 존재한다. 나는 아마도 물리적인 종교 공간에서 겪는 고요한 시간과 정해진 의식을 따르는 ‘신성한 경험'을 믿는다고 할 수 있겠다. 더 나아가, 개인적으로 내게 성당은 힘든 타지 생활 중 유일하게 힘을 많이 주고, 내가 나일 수 있는 공간이었다. 하지만, 작년 팬데믹 이후 여러 사람이 모여 진행하는 종교 활동은 중단되어야 했고,성당이라는 공간은 제한적일 수밖에 없었다. 

    20년 3월 27일. 텅 빈 바티칸 베드로 성당 앞 광장에서 홀로 특별 미사를 집전하신 교황님을 유튜브로 처음 본 날은, 작은 화면을 통해서였지만 너무나도 생생하고 간절한 마음을 전달받았다. 바티칸에 있진 않았지만 내 노트북은 작은 제대였고, 성당이 되었다. 그러나 노트북 앞에 촛불을 켜고 미사드리는 등 열악한 환경에서나마 “신성한 종교 의식”을 행하려 노력했던 것이 무색 할 정도로 점점 집중력은 사라지고 집이라는 편안함에 무너져 가고 있는 듯 했다. 미사를 드리다가도 편히 화장실을 가거나, 오는 전화 막지 않고 받는다든지 등등… 인터넷 속도가 느린 것도 아닌데 계속 화면 속 성당과 집안을 왔다갔다 하는 이유는 아무래도 나의 신앙적 연결상태가 불량해서인가보다. 화면이 작아서 그런가 싶어, 좀 더 큰 화면으로 보기로 했다. 무려 49인치 TV로 미러링이라는 최첨단 기술을 사용해 집을 성당으로 만들어보았다. 결과는 아 좀 낫네… 정도?

    사실 무형의 믿음이 중요하지, 장소며 물리적인 제약이 뭐가 중요하겠냐만. 나는 물리적 공간 경험이 주는 어떠한 힘을 믿고, 그것이 내게 주는 신성함을 믿는다. (아직 하수인가 보다) 온라인을 통해 감사하게도, 완전 부재가 될 뻔한 신앙모임이나 교리도 이어갔고, 물리적인 제약 없이 한층 편리한 화합을 가져왔다. 하지만 나에게는 아직, 온라인으로 종교의 신성함마저 구현하기는 힘든 듯하다. (역시, 아직 하수인가 보다.) 당연하게 여겼던 탓에 감사할 줄 몰랐던 종교 공간의 힘을 다시 갈증하게 하고, 빛나는 탐색을 도와준 무형의 세계 온라인. 하지만, 이는 “물리적인 세계를 대체하는 새로운 세계!” 라기보다는 언제까지나  “인간의 본질을 이해하고, 현실에 대한 감사함을 느끼게 한 고마운 기술의 발전!” 정도의 접근이 적당하지 않을까?

[2021, 4월]


Shinyoung Kang
    Self-proclaimed spatial experience designer and religious believer. Born and raised in Korea, came to the Netherlands at a relatively late age. Enjoys discussing our somewhat frustrating and sympathetic life from different perspectives.

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    자칭 공간 경험 디자이너이자 신앙인. 오롯이 한국에서 먹고, 자라고, 치열한 사회도 겪고 다소 느즈막히 네덜란드로 건너왔다. 왠지 모를 답답함과 괜시리 공감가는 상황을 새롭고 다양한 관점에서 얘기 나누는 것이 좋다. 

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